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lunes, 11 de enero de 2021

Tragedia de Río Verde, 73 años de un recuerdo que no muere en RD

 

Los relatos históricos y las tradiciones forman un puente entre el pasado y el futuro y crean vínculos entre las generaciones como ninguna otra reminiscencia puede hacerlo. Los recuerdos en el deporte son eternos y la tragedia de Río Verde, Yamasá, el 11 de enero de 1948, hace hoy 73 años, toca las fibras del alma.

La aeronave de Dominicana de Aviación se precipitó a tierra y perdieron la vida 33 dominicanos, incluyendo al equipo Santiago BBC, que regresaba de Barahona.

El conjunto lo integraban Antonio Martínez,Pepillo Aybar, Bebecito del Villar, Ramón –Bombo– Ramos, Maximiliano –Puchulán– Rivera, Nando– Valerio, Manuel Enrique –Sancho– Tatis, Aquiles Martínez, Rafael Antonio –Papiro– Raposo, Antonio Dévora, Víctor –Papito Lucas– Saint Claire, Leonte –Yoyo– Hernández, Pedro –Grillo A– Báez, quien era tercera base y mánager; Ventura –Loro– Escalante, Chito Álvarez y Alberto –Mimo– Estrella.

El único sobreviviente fue el receptor Enrique –El Mariscal– Lantigua, porque no hizo el viaje en el avión. El Mariscal regresó en un carro de la línea Studebaker y cuando llegó al parque Independencia para ir a su residencia en la calle El Número, los parroquianos que estaban frente al restaurant de Meng El Chino lo tocaban y hacían la señal de la cruz, y otros corrieron, porque les salió un muerto. El Mariscal contaba esa anécdota “muerto de la risa”.

En 1959, el periodista Fidencio Garris escribió sobre el 11 de enero su columna “Copazos”.

“Hoy es 11 de enero. Un once de enero cualquiera, pero el mismo que desde 1948 ha sabido poner nudos de emoción en la garganta de todos los deportistas dominicanos. Sobre las colinas de Río Verde hay un tributo vivo, coreado de tragedia, que se cierne precipitadamente sobre la suerte de toda una masa vigente que aún añora las hazañas del Loro o de Aquiles. Hoy es 11 de enero.

El silencio, el eterno silencio de los siglos, sabrá porqué calla en esta hora la voz de Papiro, o de Mimo, o de Boquita, cuando en alas de la gloria buscaron el average supremo de los mil puntos perennes que la inmortalidad guarda desde esta fecha hace once años para Papito, Toñito o Sancho Tatis. Bebecito no tira, ni Puchulán esta en la expectación. El Grillo puede que todavía esté de coach frente a la primera y última oportunidad que le brindó el destino”.

Historia

El 11 de enero de 1948, a las 6:00 de la tarde, la emisora La Voz Dominicana   interrumpió su transmisión para anunciar que en el paraje de Río Verde, en las estribaciones de la Cordillera Central, cerca de Villa Altagracia y de La Cumbre, un avión  Douglas DC-4, de la compañía Dominicana de Aviación, que transportaba el equipo de béisbol de Santiago, bajo un  aguacero, había sufrido un aparatoso accidente.

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